荒漠、荒漠化、荒漠生态系统等概念

作者: 三农在线  发布:2019-07-26

丁洪美

    中国绿色时报6月18日报道 对许多人来说,沙尘暴是人们与那片遥远的苍凉之地间唯一的联系。荒漠,在大多数人眼中,只是一个模糊甚至于有些不真实的概念。在一年一度的世界防治荒漠化和干旱日来临之际,记者专门采访了国家林业局治沙办总工程师杨维西教授,请他为我们介绍一个真实的荒漠,辨析一些有争议的荒漠治理问题。
    记者:由于沙尘暴的困扰,人们开始关注荒漠和荒漠化。但是,荒漠、荒漠化、荒漠生态系统等概念,在大多数人眼中,其实非常模糊。请为我们简要地理一理这几个概念。
    杨维西:荒漠是一个气候与自然地理的综合概念,一般是指气候干早、降水稀少、植被稀疏、地面组成物质粗糙贫瘠的地带。荒漠又可分为荒漠和半荒漠。我国荒漠大体分布在200毫米降水线以西、以北的广大区域,总面积200多万平方公里,占国土面积的五分之一强。荒漠化是指包括气候变异和人类活动在内的种种因素所造成的干旱、半干旱和亚湿润干旱地区的土地退化。荒漠化比较强调退化过程,在干旱区,只要土地发生了退化,就可被认为是发生了荒漠化。荒漠生态系统是从生态学角度对荒漠区的一种描述或者称谓。荒漠生态系统是由荒漠区的生物及非生物环境共同组成的统一体。在这个体系中,生物与环境之间不断地进行着能量循环和物质交换,存在着一个由生产者、消费者和分解者构成的比较完善的食物链。荒漠生态系统是陆地生态系统的重要组成部分。
    记者:荒漠占国土面积的1/5。对于如此广袤的区域,人们应该怎样理性地看待呢?
    杨维西:荒漠(荒漠生态系统)关乎我国的生态安全。这可以从以下几个方面来理解:一是荒漠占据着重要的生态区位。我国荒漠都位于远离海洋的内陆地区,受崇山峻岭的阻拦,降水极为稀少,风力强劲,是我国境内的沙尘源区。每年发生在我国境内的沙尘暴,几乎都起源于这里,即使来自境外的沙尘暴,也在途经这里时得到加强。加之我国的荒漠均处于海拔1000米以上的高原,居高临下,在强劲西北气流的作用下对我国东部地区的生态环境,特别是对大气质量造成了严重影响。例如,阿拉善高原就是我国的重要荒漠,其特殊地理位置及其对我国整体生态环境的巨大影响,使得我们在谈到中国的风沙危害、谈到中国的沙尘暴甚至谈到东部地区的大气质量时,都不能不提到阿拉善高原的生态环境问题。有人说,阿拉善打个喷嚏,东部地区就会感冒,这一点儿也不过分。二是关乎国土安全。荒漠地处我国北疆和西北边陲的广大地域,边境线长达数千公里,在我国国土安全中占有重要地位。荒漠地区人口虽然只占全国人口的几个百分点,但我国5个民族自治区中有4个在荒漠区,那儿聚居着10多个少数民族。三是荒漠地区拥有宝贵的战略资源。荒漠地区是我国重要的石油、天然气、煤炭、有色金属等战略资源的宝库,还拥有众多的包括野生动植物在内的特有生物物种,是干旱生物和荒漠生物的种质资源库。
    记者:荒漠本身已经是一片苍凉了。在那样的地区,还存在退化问题或者说荒漠化问题吗?
    杨维西:是的,荒漠同样存在退化问题,而且我国荒漠地带的荒漠化问题非常严重。荒漠是一个相当宽泛的概念,包含了一个辽阔的地域,例如荒漠草原、绿洲、荒漠中的城镇、戈壁、沙漠,等等。即使是戈壁,在某些地段植被也可以达到20%~30%。在那里,存在着人类活动所导致的草场退化、沙丘活化、河流断流、绿洲衰退等严重的生态恶化问题。
    在半荒漠地带,超载过牧导致草场严重退化,牲畜喜食牧草数量减少、植株变得更为低矮,适口性差的牧草种类却不断增加;生产力逐年下降,载畜量越来越低。
    有些人把荒漠理解为荒漠化过程发展的终极结果,实际上是不科学的。随着人类活动的加剧,人为活动对荒漠生态系统的冲击和破坏愈加严重,荒漠中的退化到处可见。
    从生态学角度看,荒漠的退化也就是荒漠生态系统的退化或失调,具体表现为在自然或人类活动等因素影响下,荒漠生态系统的结构受到损害,系统的物质流和能量流减退,系统抗外部冲击的能力减低、自我调节能力下降,系统的平衡遭到破坏。
    记者:荒漠或荒漠生态系统面对的主要挑战是什么?
    杨维西:其主要挑战,可以概括为四个方面:荒漠生态系统的非生物环境极为严酷和脆弱,易于破坏而难于恢复;人口增长接近或超过了荒漠环境的承载能力;荒漠区的人类经济活动对荒漠生态系统的干扰与冲击愈来愈大;人类对荒漠生态系统的期望值与荒漠环境的实际承载力的矛盾越来越突出。
    在一个生态环境原本极为脆弱,且又不断恶化的基础上,进行大规模的开发与建设,无异于在沙滩上建高楼,随时都有倒塌的危险。因此,就基础环境来说,西部大开发成在生态,败也在生态,这绝非危言耸听。生态环境犹如一把双刃剑,搞好了会有利于大开发的顺利实施,保障大开发的成果,促进社会经济的协调发展;搞不好就会影响以至导致大开发归于失败,阻碍社会经济的协调发展。
    记者:对荒漠的治理问题,目前仍有很多争论。最极端的观点是,荒漠只要不去碰它,就能自我修复,所以对荒漠,不碰就是最好的治理。请问,您对此持什么态度?
    杨维西:自然修复是一种理念,但有其适用的环境和条件,不是所有环境都可适用,也不是在所有环境条件下都能取得最好的效果。荒漠植被的修复应该因地制宜,坚持自然修复与人工治理相结合的方式,综合运用,相互补充,既不可偏废,更不能人为地相互排斥。
    有些生态脆弱地段,由于人为破坏,环境已经变得极为严酷,环境的自我修复能力极低,单纯依靠自然修复,需要很长的时间,而如果辅以人工措施,则可大大缩短这个过程。比如有些流动沙丘,在自然状态下搁置了几百年,也未能自然修复,如果打上人工沙障,流沙固定后植被就很快恢复了。
    荒漠地区荒漠化防治还应该特别注意以下几点:一是建立人与自然的和谐关系。荒漠地带是大自然塑造的一个特殊自然类型,干旱、少雨、多风、植被稀少、地表裸露等先天不足的环境要素,使这一地区成为我国最为脆弱的生态环境带。在人口与经济发展的双重压力下,环境朝着更为恶劣的方向发展,生态系统的自我调节能力愈来愈弱,承受外部冲击的弹性系数愈来愈低,整个系统甚至处于破裂的边缘。导致荒漠生态系统失衡、荒漠化加重的主要原因是,在荒漠地带的开发利用中,过分夸大人类对荒漠的改造能力,把人与自然对立起来,片面地把人对自然在短期内获得的某些成功,看成是处理人与自然关系的一个准则。在这种思想指导下,往往为眼前利益,做出违背自然规律的事情。目前,人类对长时间、大范围的自然规律还知之甚少,对自然界的控制尚无能为力。我们只有深刻认识自然规律,建立人与自然共生互惠的和谐关系,才能在荒漠地带创造人类生存的美好环境。二是确立可持续发展的指导思想。荒漠地带的开发治理,既要为当前利益考虑,也要为长远利益考虑;既要为当代人的需求考虑,更要为子孙后代的需要考虑,合理利用资源,保持环境保护与社会、经济的协调发展。针对荒漠区水资源严重不足与需求差异过大这一矛盾,以水资源的合理利用作为突破口,合理地利用各种资源,从节水入手,带动对其他资源的合理利用。三是坚持预防为主的方针,把重点放在尚未退化或只有轻微退化的土地的预防上。荒漠生态环境的退化,多数是由于对土地资源、水资源及生物资源的不合理或过度利用所致。因此,科学、合理利用资源就是最好的预防措施;同时,要通过各种方式使荒漠植被得以修复,对目前退化、沙化严重,而治理条件尚不具备但生态区位又十分重要的区域,可通过建立沙化土地封禁保护区的方式,使退化土地休养生息,逐渐恢复好转。
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    荒漠类型
    ●按地表物质可划分为以下四种:
    石质荒漠 简称石漠。地表物质以大片裸露岩石为主的荒漠。
    砾质荒漠 简称砾漠。地表物质以较粗的沙砾和砾石为主的荒漠,也叫砾质戈壁。
    沙质荒漠 简称沙漠。地表物质以沙物质为主的荒漠。
    泥质荒漠 简称泥漠。地表物质以泥土为主的荒漠,也叫土质荒漠、土质戈壁。泥漠一般分布在山前平原,为洪水冲积泥土而成。
    ●按气候类型可划分为以下三种:
    热带荒漠 分布在热带地区的荒漠,如南美西海岸、中部和南部非洲、印度及澳大利亚的沙漠多是热带荒漠。
    温带荒漠 分布在温带地区的荒漠,如我国和蒙古国及中亚的荒漠就是温带荒漠。
    高寒荒漠 简称寒漠,分布在高海拔地带的荒漠,如我国青藏高原北部的荒漠。
    荒漠生态系统
    从生态学的角度看,荒漠也是一个独立的生态系统,称为荒漠生态系统。
    荒漠生态系统是由荒漠区的生物及其所生存的非生物环境共同组成的统一体。在这个体系中,生物与环境之间不断地进行着能量循环和物质交换,存在着一个由生产者、消费者和分解者构成的比较完善的食物链条。荒漠生态系统是陆地生态系统的重要组成部分。
    荒漠生态系统的特点
    与其他陆地生态系统相比,荒漠生态系统具有如下特质:
    荒漠生态系统是陆地生态系统中非生物环境最为干旱的一个生态系统,水分匮缺成为荒漠生态系统能量流动和物质转换的瓶颈,也是导致系统生产力低下的主要因素。总体看,荒漠生态系统结构比较简单,能量流比较低下,物质流不畅,分解者功能较差。荒漠生态系统的第一性生产力可能只有同纬度森林生态系统的几十到几百分之一,也远低于同纬度的草地生态系统。
    荒漠生态系统中的生产者主要是以超旱生的灌木、半灌木或小乔木占优势的植物,此外还有一些短命植物。在热带荒漠中,肉质类植物是重要植物类型。由于水资源的限制,荒漠生态系统是陆地生态系统中第一性生产力最低的一个生态系统。
    荒漠生态系统中的消费者主要是一些以食草为主的野生或驯养动物,其中藏羚羊、野骆驼、野驴、雪豹、棕熊、猎隼等,都是我国的珍稀或濒危野生动物。由于荒漠生态系统的生产力很低,所以无论是一级消费者还是二、三级消费者的生产力都相当低下。
    荒漠生态系统的分解者的生存和发展受到水匮乏的严重制约,物质还原性差,阻碍了系统的物质循环。例如人们常说胡杨死了1000年不倒,倒了1000年不腐,以及在荒漠中木乃伊得以形成并长期保存,都是这个原因。

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